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이낙연 GC녹십자 ,치료제 세계 최초 개발할 수도 “코로나19 혈장치료제 하반기 상용화 가능“

등록일 2020년04월03일 트위터로 보내기 싸이월드 공감 네이버 밴드 공유

"GC녹십자, 치료제 세계 최초 개발할 수도 있다고 해…코로나 전쟁 이길 것"


 

더불어민주당 이낙연 코로나19국난극복위원장은 3일 "신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제가 올해 하반기 이내에 상용화돼 일상적으로 사용될 것"이라고 밝혔다.

 

이 위원장은 이날 종로구 평창동 거리유세에서 "GC녹십자는 2009년 신종플루 유행때 백신과 치료제로 세계적 기업으로 떠오른 회사인데, 허은철 사장이 올 하반기 이전 코로나19 치료제가 일상적으로 사용될 것이라고 했다"며 이같이 전했다.

 

이 위원장은 "그저께 GC녹십자 허 사장이 비공개로 코로나19 백신과 치료제 개발 상황을 설명해줬다"며 "그래서 '제가 세상이 알아주는 대변인 출신이다, 오늘은 녹십자 대변인 하겠다'고 했더니 발표해도 좋다고 했다"고 설명했다.

 

그는 "코로나19 치료제를 세계에서 가장 빨리 개발하는 회사가 GC녹십자일 수 있다고 했다"며 "어쩌면 세계 180개국 4만명이 목숨을 잃은 코로나를 구제하는 데에 대한민국이 기여할 수 있을 것"이라고 말했다.

 

허은철 GC녹십자 대표이사 사장이 ‘혈장 치료제’를 올해 안에 개발해 시급한 코로나19 중증환자에게 도움을 주겠다는 계획을 세우고 있다.

허 사장은 GC녹십자가 이미 혈장 치료제를 개발해 생산하고 있기 때문에 세계 최초로 코로나19 혈장 치료제를 내놓을 수 있을 것으로 자신하고 있다.
 
3일 제약바이오업계에 따르면 코로나19 사태가 진정되지 않으면서 일반치료제와 백신 대신 빠르게 개발할 수 있는 혈장 치료제가 부각되고 있다.

GC녹십자를 비롯해 일본 다케다, 스페인 그리폴스 등 국내외 유수의 혈액제제회사들은 이미 연내 상용화를 목표로 코로나19 혈장 치료제 개발에 들어갔다.

권준욱 중앙방역대책본부장도 3월31일 “코로나19 치료제 개발은 완치 환자의 혈액을 이용한 혈장 치료제, 기존 허가된 의약품에서 새로운 약효를 찾는 약물 재창출, 신약 개발, 치료항체 개발 등 네 가지로 나뉜다”며 “현재 코로나19 완치자의 회복기 혈장을 중증 환자 치료용으로 활용하기 위해 관련 지침을 마련하고 있다”고 말했다.

혈장 치료제는 특정 질환에 걸린 뒤 회복한 사람의 혈장 속에 항체가 형성된다는 점을 이용한 것이다. 완치자의 혈장을 다른 환자에게 수혈해 면역체계가 바이러스에 더 잘 싸울 수 있도록 돕는다는 개념이다.

중국에서는 최근 혈장 치료제를 환자에 투여한 결과 코로나19 바이러스 분비가 감소하고 회복이 빨라졌다는 보고가 나오기도 했다. 국내에서는 신촌세브란스병원이 코로나 환자 3명을 대상으로 혈장 치료를 실시해 긍정적 효과를 확인했고 조만간 결과를 논문으로 발표할 계획을 세우고 있다.

2015년 메르스가 발명했을 때도 3명의 중증 환자에게 혈장 치료제가 투여된 적이 있다.

GC녹십자는 국내 혈장 치료제분야에서 가장 높은 기술력을 갖추고 있는 제약회사다.

GC녹십자가 이미 개발해 생산하고 있는 B형간염면역글로불린 ‘헤파빅’, 항파상풍면역글로불린 ‘하이퍼테트’는 혈장 치료제다. GC녹십자가 개발에 착수한 코로나19 혈장 치료제 ‘GC5131A’와는 코로나19에 특화된 항체가 들어있는지 여부만 다르다.

따라서 GC녹십자가 코로나19 혈장 치료제 개발에 성공한다면 기존 생산라인에서 비슷한 공정 과정을 통해 생산할 수 있다.

GC녹십자 관계자는 “혈장 치료제는 이미 상용화한 제품이 있기 때문에 일반적 신약 후보물질보다 작용 기전을 파악하기 쉽고 생산방법도 빠르게 확립할 수 있다”며 “후보물질 발굴 과정과 안전성시험 등을 거치지 않아도 되는 것”이라고 말했다.

현재 코로나19 일반 치료제와 백신이 언제 개발될지 모르는 상황이기 때문에 혈장 치료제의 필요성은 더욱 커지고 있다.

다만 혈장치료제는 완치자가 혈장을 기증해야 하기 때문에 대량으로 처방하는 데 한계가 있다. 한 번 혈장 치료를 하려면 완치자의 혈액 6∼7L가 필요하다.

이에 따라 GC녹십자는 시급한 환자를 위주로 혈장 치료제를 처방한다는 방침을 세웠다.

허은철 사장은 “치료제가 가장 시급한 중증환자와 일선 의료진과 같은 고위험군 예방(수동면역을 통한)을 위해 혈장 치료제를 개발하는 것”이라고 말했다.

하지만 혈장 치료의 효과는 의학적 근거가 충분하지 않다는 주장도 있다. 혈장 치료와 다른 치료제의 치료 결과와 효능을 비교한 실험이 아직까지 없기 때문이다.




백순영 가톨릭대학교 의과대학 교수는 1일 YTN과 인터뷰에서 “일반적으로 다른 질병에서도 이런 수동 면역이라는 것,

 

즉 항체를 투여하는 방법은 쓰고 있지만 상당히 제한적 효과를 얻고 있다”며 “혈장 치료제는 기대는 되지만 아직까지 이것이 완전히 치료제로서의 가능성은 그다지 많지 않다고 볼 수 있다”고 말했다.

GC녹십자 관계자도 “일각에서 혈장 치료제의 효과를 의심하는 시각이 있는 것을 알고 있다”며 “하지만 임상 과정을 통해 유효성을 입증하면 되는 것”이라고 말했다.

허은철 사장은 혈장 치료제 외에 코로나19 백신 개발도 동시에 추진하고 있다.

질병관리본부의 코로나19 국책과제에는 SK바이오사이언스가 선정됐지만 자체적으로 연구개발을 지속적으로 진행하고 있다. 

또 GC녹십자 자회사인 GC녹십자랩셀은 NK세포를 이용해 코로나19 치료제를, 자회사 녹십자엠에스는 코로나19 진단키트를 개발하고 있다.

 

타임포스트 www.timepost.co.kr

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